Offset wodny – co to takiego?

Druk offsetowy, który wykonują wyspecjalizowane drukarnie, może być wykonany w dwóch technikach: wodnej i bezwodnej. Do czasu pojawienia się tej drugiej metody, offset zawsze związany był z używaniem czynnika nawilżającego. Przybliżmy zatem specyfikę tej metody.

W klasycznym offsecie, czyli wodnym, występują miejsca hydrofiolowe, które są zwilżane za pomocą roztworu wodnego, oraz miejsca hydrofobowe, które zwilża farba drukowa. Pomiędzy środowiskiem roztworu wodnego, a środowiskiem offsetowej farby olejowej, dochodzi do zjawiska odpychania, toteż niezwykle istotne jest osiągnięcie równowagi pomiędzy farbą a wodą. Można tego dokonać jedynie poprzez precyzyjne dozowanie obu składników. Woda nie może przenikać do farby i odwrotnie. Roztwór wodny składa się z około 90 proc. wody, do której dodaje się środki regulujące poziom kwasowość i twardość roztworu, oraz środki zmniejszające napięcie powierzchniowe wody, którym może być alkohol izotopowy (IPA). Istnieją maszyny drukowe, które nie są przystosowane do nawilżania z dodatkiem IPA, poza tym, ze względu na szkodliwość tego składnika, jest on powoli wycofywany z użycia, a w jego miejscu pojawiają się specjalne środki buforowe, całkowicie neutralne i nieszkodliwe.

 

Offset wodny jest coraz mniej popularną techniką, jednak niejedna drukarnia offsetowa nadal go stosuje, zazwyczaj obok offsetu bezwodnego.